¿El mayor fraude?

El caso contra el científico surcoreano Hwang Woo-suk sigue su curso.
¿Qué caso? (Os preguntaréis algunos) Una pequeña introducción. Hwang Woo-suk es un científico surcoreano que se hizo famoso y prestigioso (enormemente ) por obtener “células madre embrionarias”:http://en.wikipedia.org/wiki/Embryonic_stem_cells desde piel de enfermos, mediante la técnica de “transferencia nuclear de células somáticas”:http://en.wikipedia.org/wiki/Somatic_cell_nuclear_transfer. Técnica donde se generan células madre embrionarias sustituyendo el material genético de un óvulo sin fertilizar con el de una célula somática (en este caso de piel); obteniéndose por lo tanto células madre embrionarias de un individuo adulto sin necesidad de poseer un embrión. Células que pueden usarse como fuente para regenerar todo tipo de tejidos. [Esta misma técnica se usó para “clonar” a la oveja Dolly y con posterioridad por el mismo Hwang Woo-suk para clonar al primer perro.] En uno de sus más famosos artículos, publicado en la revista [“Science”:http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/308/5729/1777], Hwang Woo-suk y su equipo generaron células madre embrionarias de once pacientes con enfermedades en la piel. A raíz de éste y otros artículos, Hwang Woo-suk se convirtió en un héroe para el pueblo surcoreano además de ser el receptor de ingentes subvenciones de su gobierno.
Las sombras comenzaron a caer sobre su figura cuando se vio obligado a dimitir como director del Centro Mundial de Células Madre de Seúl al descubrirse que algunos de los óvulos usados en los experimentos provenían de varias de las trabajadoras y alumnas de su laboratorio, además de que uno de sus colaboradores directos fuera relacionado con una red de contrabando de óvulos. [ Ver “[“Dimite de su centro de investigación el pionero de la clonación médica”:http://www.elpaisuniversidad.com/articulo.html?anchor=elpuninot&type=Tes&xref=20051125elpuninot_2]”] Lo que llevó a que su afamado colaborador estadounidense Gerald Schatten rompiera los lazos con el grupo de Hwang Woo-suk.
La cosa no habría pasado de las tertulias científicas, pero los rumores seguían llegando e indicaban que algunas de las fotografías publicadas en el artículo de Science eran sospechosamente parecidas entre sí. El autor y la revista indicaron que se debía a una “duplicación accidental” (Ver, “[“New Questions on a Breakthrough in Human Stem Cell Research”:http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=9A0DE5DA1331F935A35751C1A9639C8B63&sec=health]”), pero una semana después la bomba explotó. Uno de los colaboradores coreanos de Hwang Woo-suk declaró a la prensa que partes críticas del artículo habían sido “fabricadas” (básicamente que nueve de las once líneas celulares no existían). (Ver, “[“Korean Scientist Said to Admit Fabrication in a Cloning Study”:http://www.nytimes.com/2005/12/16/science/16clone.html?fta=y]”).
Tras esto, Hwang Woo-suk quedó contra las cuerdas y declaró en una multitudinaria “conferencia de prensa”:http://www.nytimes.com/2005/12/17/science/17clone.html?fta=y que proporcionaría pruebas en diez días de que sus sistema funciona, aunque confesó graves errores en sus investigaciones y pidió a la revista Science que retirara uno de sus artículos. Las autoridades universitarias surcoreanas están llevando a cabo una investigación exhaustiva del laboratorio de Hwang Woo-suk, analizando el origen de las células e investigando los registros informáticos del grupo. Se espera un resultado oficial para éste viernes.
El caso no sólo ha salpicado a Hwang Woo-suk y su equipo, además a puesto de manifiesto la facilidad con que engañó a sus colaboradores en Corea y EEUU, así como a los revisores de sus publicaciones en la revista Science. Rodarán cabezas.
El daño ya está hecho. El prestigio ya se ha perdido. ¿Se recuperará?
Ver:
– “Evidence of a pluripotent human embryonic stem cell line derived from a cloned blastocyst”:http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/303/5664/1669 (Science)
– “Patient-specific embryonic stem cells derived from human SCNT blastocysts”:http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/308/5729/1777 (Science)
– “South Korean university begins stem cell probe. Committee to investigate if scientist fabricated landmark research”:http://msnbc.msn.com/id/10533858/ (MSNBC)
– “Scandal for Cloning Embryos, Tragic Turn for Science”:http://www.nytimes.com/2005/12/16/science/16research.html (NYT)
– “A Cloning Scandal Rocks a Pillar of Science Publishing”:http://www.nytimes.com/2005/12/18/international/asia/18clone.html (NYT)
– “Cerrado el laboratorio del científico coreano pionero en la clonación”:http://www.elmundo.es/elmundosalud/2005/12/19/biociencia/1134997944.html (El Mundo)
– “Acusan al pionero de la clonación de falsear sus resultados”:http://www.elmundo.es/elmundosalud/2005/12/15/biociencia/1134662980.html (El Mundo)
Actualización:
– “Declaración de la revista Science sobre el caso”:http://www.sciencemag.org/sciext/hwang2005/science_statement.pdf (PDF)
– “Timeline of a controversy A chronology of Woo Suk Hwang’s stem-cell research”:http://www.nature.com/news/2005/051219/full/051219-3.html (Nature)
– “Special Online Collection: Hwang et al. and Stem Cell Issues”:http://www.sciencemag.org/sciext/hwang2005/ (Science)
Y el asunto empieza a salpicar al gobierno surcoreano…
– “SK Gov’t Linked to Faked Cloning Scandal”:http://english.ohmynews.com/ArticleView/article_view.asp?menu=A11100&no=264544&rel_no=1&back_url= (Ohmy News)

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3 Responses

  1. Angel says:

    Los artículos científicos han llegado a un grado de abstracción que es prácticamente imposible detectar fraudes a no ser que el tipo sea (a) un auténtico chapuzas o (b) excesivamente ambicioso. En el primer caso, la estadística suele ser poco creíble y para la gente avisada el artículo “huele mal” (luego vendrán las revisiones a fondo, si es que se hacen). En el segundo el artículo es tan espectacular y recibe tanta atención que hay que ser un artista para engañar a medio o largo plazo. Casos hay de todo…

  2. miko says:

    esto es algo que la ciencia va a pagar caro; provocando un quiebre en la confianza y credibilidad de las personas y sobre todo de la gente que financia estos proyectos.
    Hoy en dia hay practicamente una “carrera” entre los paises acerca de estos temas de contingencia como la clonacion, la biotecnologia, los alimentos transgenicos y el genoma humano.
    la ciencia y los cientificos, en vez de estar “compitiendo” deberian pensar que sus dichos y hechos son vistos por millares de personas que creen en ellos y ademas tienen la esperanza de que esos hechos son realidad y no ciencia ficcion.
    ya lo dijo una vez isaac asimov…nosotros destruiremos nuestra confianza provocando asi la caida del apogeo de la civilizacion.
    si siguen pasando este tipo de cosas – y mas aun si se habla de personas que han salido en en revistas de la categoria de “sciencie” o “times”- ya no nos queda nada mas que hacer sino que resignarnos a vivir asi… como lo han dicho muchas personas; la ciencia hoy en dia esta sustituyendo a la religion.

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